Kjell JohanssonKjell Johansson var en svensk bordtennisspelare känd för sin sitt stenhårda forehandsslag, ett slag som gav honom smeknamnet ”Hammaren”. År 1965 erhöll Kjell Johansson Svenska Dagbladets guldmedalj (Bragdguldet) för årets främsta svenska idrottsbragd.

    När Hasse Alsér och Kjell Johansson vann VM-guld i dubbeln i Stockholm 1967 var det Sveriges första VM-guld i bordtennis någonsin.

    Under sin karriär han Kjell Johansson med ta VM-guld i dubbeln tre gånger och vinna VM-guld i lag en gång. I singel-VM blev det som bäst en silvermedalj, efter att han förlorat finalen med extremt liten marginal. Om man räknar ihop alla Johanssons medaljer från EM och VM kommer man upp i cirka 30 stycken.

    Under åren 1972 och 1973 var Kjell ”Hammaren” Johansson rankad som världens bäste bordtennisspelare.

    Bakgrund

    Kjell Johansson föddes i Eskilstuna den 5 oktober 1946. Han växte upp med sin bror Christer och syster Margaretha.

    Tillsammans med sin äldre bror Christer började han som barn träna i Eskilstunaklubben GoIF Linden. Christer var i tonåren en mycket skicklig bordtennisspelare, men drabbades som 17-åring av diabetes och han kom därför att engagera sig i bordtennisrörelsen istället för att göra en egen elitsatsning. Under åren 1968 – 1974 var Christer Johansson förbundskapten.

    Under uppväxten ägnade sig Kjell Johansson åt många olika sporter, främst fotboll, bordtennis, brottning och bandy. Till slut hamnade han i ett vägskäl där han tvingades välja. Han var 15 år gammal och hade blivit uttagen till Södermanlands juniorlandskapslag i fotboll, som skulle spela en turnering som krockade med junior-EM i bordtennis. Johansson ringde upp bordtennisförbundet och blev av vice ordförande Erik Extergren lovad att han skulle få 50 kronor om han valde bordtennisen. Johansson accepterade erbjudandet och detta var första, men definitivt inte sista, gången han tjänade pengar tack vare bordtennisen.

    Kjell Johansson gav dock inte upp fotbollen helt och hållet, utan fortsatte spela fotboll under perioden april – september då bordtennisen hade sommaruppehåll. Det definitiva avskedet till fotbollen ägde inte rum förrän år 1967 då Johansson spelade fotboll för Sölvesborg och laget gick upp i den näst högsta divisionen. Fotbollstränaren krävde då att Johansson skulle börja träna fotboll även under vintrarna, vilket gjorde att fotbollen fick läggas på hyllan.

    Smeknamnet

    År 1963 mötte Kjell Johansson den rutinerade tyske bordtennisspelaren Eberhard Schöler i de ungerska mästerskapen. Schöler var känd som en skicklig defensivspelare, men den 17 år gamla Johansson vann ändå en dunderseger i matchen och Schöler fick inte över tolv bollar i något av setten.

    Efter matchen pratade en förvånad Schöler med Hasse Alsér och sa de numera så välkända orden ”Vad är det där för kille? Han har ju en forehand som Tors hammare.” Det var så Kjell Johansson fick sitt smeknamn.

    Ökad träning

    Kjell Johansson2Det var i samband med ovan nämnda mästerskap i Ungern som Kjell Johansson, efter att ha vunnit finalen mot Hasse Alsér, insåg att han nog faktiskt kunde bli någonting stort inom bordtennisen och att det var dags att börja satsa hårdare och öka träningsdosen.

    Fram till 1965 blev det dock ”bara” fyra timmar bordtennisträning i veckan, plus en del fysträning. Fram tills att flyttade till Mölndal år 1967 hade han ett arbete vid sidan av bordtennisen så mängden tillgänglig tid för träning var begränsad. I Mölndal började han däremot träna två gånger om dagen. Johansson han också med en sejour i Sölvesborg där han arbetade i en tv- och radioaffär på dagtid och tränade på kvällarna.

    Klubbar

    • GoIF Linden (Eskilstuna)
    • IF Verdandi (Eskilstuna)
    • Sölvesborg BTK
    • Mölndals BTK
    • Eskilstuna BTK
    • Tranås BTK

    Karriär

    Världsmästerskap
    Guld Stockholm 1967 Dubbel med Hasse Alsér
    Guld München 1969 Dubbel med Hasse Alsér
    Silver Sarajevo 1973 Singel
    Guld Sarajevo 1973 Dubbel med Stellan Bengtsson
    Guld Sarajevo 1973 Lag
    Europamästerskap
    Guld Malmö 1964 Singel
    Silver Malmö 1964 Dubbel
    Guld Malmö 1964 Lag
    Guld London 1966 Singel
    Guld London 1966 Dubbel med Hasse Alsér
    Guld London 1966 Lag
    Silver Lyon 1968 Dubbel
    Guld Lyon 1968 Lag
    Silver Moskva 1970 Dubbel
    Guld Moskva 1970 Lag
    Silver Rotterdam 1972 Dubbel
    Guld Rotterdam 1972 Lag
    Silver Novi Sad 1974 Dubbel
    Guld Novi Sad 1974 Lag
    Guld Prag 1976 Dubbel med Stellan Bengtsson

    Världsmästerskap

    Kjell Johansson31967 tog Kjell Johansson sitt första VM-guld, i dubbeln under VM i Stockholm. Detta var det första svenska VM-guldet i bordtennis någonsin. I finalen mötte Johansson och Hasse Alsér två spelare från Ryssland, och till en början såg det ut att bli rysk seger. Svenskarna låg under med 16-19 i avgörande set, men lyckades vända skutan och segra med 23-21.

    Johansson följde sedan upp det med VM-guld i dubbeln i München 1969 (återigen med Hasse Alsér) och i Sarajevo 1973 (denna gång med Stellan Bengtsson). I Sarajevo ingick Johansson också i det vinnande svenska laget. Detta var första gången Sverige vann VM-guld i lag, och finalen mot Japan segrade Sverige med 5-3.

    Däremot blev det aldrig något VM-guld i singeln för Johansson under hans karriär, men han kom mycket nära i form av ett silver i singel i Sarajevo 1973. Finalmatchen i singel stod mellan Johansson och Kinas Hsi Enting och direktsändes i teve. Johansson hamnade i underläge 15-19 i avgörande set. Han kämpade sig tillbaka till 18-19, men förlorade på två kantbollar.

    Europamästerskapen

    Kjell Johansson blev Europamästare redan som 18-åring, då han tog guld i både singeln och i lag under EM i Malmö 1964. I samma EM blev det även en silvermedalj i dubbeln för Johansson. EM i London 1966 blev också en rungande succé för Johansson, som tog guld i både singeln, dubbeln och lag. Som partner i dubbeln hade han Hasse Alsér.

    Totalt blev Johansson Europamästare sex gånger. En gång i singel (1966), två gånger i dubbel (1964 och 1976) och sex gånger i lag (varje EM under perioden 1964 – 1974). I dubbeln 1976 hade han Stellan Bengtsson som partner.

    Europa Top-12

    År 1975 vann Kjell Johansson Europa Top12.

    Landskamper

    Kjell Johansson deltog i 240 stycken landskamper med det svenska landslaget under perioden 1961 – 1977. Av dessa blev det svensk seger i 180 stycken.

    Sverige

    Kjell Johansson är fortfarande den enda svenska spelare som har vunnit Swedish Open Championship (SOC) singeln två år i rad. Detta inträffade år 1971-1972. Första året slog han Tiao When-yuan i finalen och andra året Yu Yi-tse.

    Under Johanssons karriär blev det totalt sex SM-guld i singeln för honom (1964, 1966, 1969, 1971, 1974, 1976), nio SM-guld i dubbel (1963, 1964, 1965, 1966. 1967, 1968, 1970, 1972, 1976), sex SM-guld i lag och två SM-guld i mixed (1965, 1966).

    Tävlingsresultat (i urval)

    Tävling År Plats Singel Dubbel XD Lag
    Nth European & Nordic Championships 1961 Bergen, Norge SF 1
    World Championship 1963 Prag, Tjeckoslovakien x av 64 x av 64 x av 32 3
    Nth European & Nordic Championships 1963 Skara, Sverige Vann Vann Vann 1
    European Youth Championships (Junior) 1963 Duisburg, Västtyskland SF Vann
    European Championship 1964 Malmö, Sverige Vann 2a 1
    World Championship 1965 Ljubljana, Jugoslavien Struken Struken deltog ej 6
    Nth European & Nordic Championships 1965 Nyborg, Danmark Vann Vann 2a 1
    European Championship 1966 London, England Vann Vann 1
    World Championship 1967 Stockholm, Sverige x av 64 Vann x av 64 3
    European Championship 1968 Lyon, Frankrike SF 2a 1
    World Championship 1969 München, Västtyskland x av 64 Vann deltog ej 5
    Nth European & Nordic Championships 1969 Sölvesborg, Sverige Vann Vann 2a 1
    European Championship 1970 Moskva, Sovjetunionen SF 2a 1
    World Championship 1971 Nagoya, Japan x av 128 x av 32 deltog ej 4
    EURO-TOP12 1971 Zadar, Jugoslavien 6
    EURO-TOP12 1972 Zagreb, Jugoslavien Struken
    European Championship 1972 Rotterdam, Nederländerna x av 16 2a 1
    World Championship 1973 Sarajevo, Jugoslavien 2a Vann deltog ej 1
    EURO-TOP12 1973 Boblingen, Västtyskland 4
    EURO-TOP12 1974 Trollhättan, Sverige Struken
    European Championship 1974 Novi Sad, Jugoslavien SF 2a 1
    World Championship 1975 Calcutta, Indien Kvalificerad x av 16 deltog ej 3
    EURO-TOP12 1975 Wien, Österrike 1
    EURO-TOP12 1976 Lübeck, Västtyskland 2
    European Championship 1976 Prag, Tjeckoslovakien Kvalificerad Winner 2
    World Championship 1977 Birmingham, England x av 16 SF deltog ej 3
    EURO-TOP12 1977 Sarajevo, Jugoslavien Struken

     

    Efter tävlingskarriären

    År 1977 avslutade Kjell Johansson sin elitkarriär, efter att under en längre tid ha haft problem med skador och smärta. Han var förbundskapten för det svenska bordtennislandslaget 1978 – 1980 och fick vara med om lagets seger i EM-guld i lag i Bern. Laget bestod då av Mikael Appelgren, Stellan Bengtsson, Ulf Thorsell, Erik Lindh och Ulf Carlsson.

    Efter två år som förbundskapten började Johansson arbeta med sponsringsfrågor och produktutveckling hos Stiga, som hade varit hans sponsor under karriären och tagit fram en särskild Kjell Johansson-racket.

    På den här tiden brukade Johansson även spela i oldboysturneringar. År 1983 vann han ihop med Lars-Sverre Andersson SM-dubbeln i klassen ”Yngre oldboys” och året därpå vann han SM-singeln i samma klass.

    Kjell Johansson gifte sig och skilde sig två gånger, och fick barnen Patrik, Anton och Sara. I slutet av sitt liv levde han i Tranås och hade ett särboförhållande med Anna-Stina.

    Kjell Johansson avled på Höglandssjukhuset i Eksjö den 24 oktober 2011 i sviterna av blodcancerformen myelom. Tidigare samma månad hade han firat sin 65-årsdag. På tisdagen efter sin död hedrades Johansson med en tyst minut under en landskamp mellan Tyskland och Sverige i Halmstad.